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7 places to discover the history of the Thetford area

Magasin général O'Brien - Magasin - Ancienne caisse enregistreuse

Do you like History? The one of the Thetford area will fascinate you! Here are 7 places to discover it.

1Vous avez sûrement constaté en arrivant chez nous que l’industrie des mines a marqué le paysage de la région. Et pour cause ! Les immenses haldes, ces grandes montagnes de sable gris, et leurs puits miniers sont le résultat de plus de 130 ans d’exploitation de différents minerais, principalement le chrysotile. Pour découvrir l’incroyable aventure des hommes et des femmes qui ont bâti ces montagnes, rendez-vous au Centre historique de la Mine King .

Centre historique de la mine King - Chevalement - Vue arrière
Centre historique de la mine King - Forge - Animatrice devant groupe
Centre historique de la mine King - Observatoire - Longue vue
Centre historique de la mine King - Chevalement - Vue arrière
Centre historique de la mine King - Forge - Animatrice devant groupe
Centre historique de la mine King - Observatoire - Longue vue

On a transformé en centre d’interprétation un ancien chevalement de mine souterraine et ses bâtiments annexes. On y propose un parcours guidé d'une durée d'une heure trente. La visite débute dans le bâtiment de la Forge. On y présente le vaste territoire qu'occupent les mines d'amiante au sein de la MRC des Appalaches. Par la suite, on découvre plus en détail les fonctions de la forge dans l'industrie minière. 

La visite continue dans le bâtiment des Treuils. La machinerie étant toujours présente, les visiteurs constateront le travail méticuleux ainsi que l'importance de l'opérateur des treuils. La visite se termine par le Chevalement. On y montre les différentes étapes que les travailleurs devaient faire avant et après leur quart de travail.

Par la suite, les visiteurs se rendent à l'observatoire au sommet du chevalement afin d'observer la vue 360 degrés sur la ville de Thetford Mines. Oserez-vous emprunter les escaliers ou préférerez-vous le confort de l’ascenseur ?

2Situé sur la plus ancienne rue du secteur Black Lake, la rue du Lac-Noir (autrefois Notre-Dame), le magasin général O'Brien ouvre ses portes en 1909. Depuis, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de l'édifice patrimonial, rien n'a bougé, comme si le temps s'était arrêté. 

Magasin général O'Brien - Magasin - Ancienne caisse enregistreuse
Magasin général O'Brien - Bric à brac - Guide durant une visite
Magasin général O'Brien - Magasin - Produits sur tablettes
Magasin général O'Brien - Magasin - Ancienne caisse enregistreuse
Magasin général O'Brien - Bric à brac - Guide durant une visite
Magasin général O'Brien - Magasin - Produits sur tablettes

C'est en 1909 que John O'Brien acquiert une bâtisse sur la rue Notre-Dame à Black Lake pour y établir un magasin général. Le commerce demeure en fonction jusqu'au début des années 2000, puis la Société du patrimoine de Thetford Mines en fait l'acquisition. 

Après quelques travaux de restauration pour lui redonner son cachet d'antan, une nouvelle mission lui est dévolue et il devient désormais un lieu de conservation des objets du passé et un site d'interprétation de l'histoire socio-économique de la région. Tout l'été, les visiteurs pourront s'émerveiller devant le cachet authentique du magasin et les marchandises d'époque, de même que ses expositions historiques et thématiques.

3Entrez dans la plus grande église du diocèse de Québec et visitez la plus grande exposition intérieure d'objets patrimoniaux religieux de la province. Érigée en 1907, en plein coeur du centre-ville de Thetford Mines, l'église St-Alphonse  est considérée comme un chef d'oeuvre d'architecture, dont vous pourrez apprécier tous les éléments de sa décoration et découvrir toute la richesse de ce joyau patrimonial.

Église St-Alphonse - Thetford Mines - Vue façade
Église St-Alphonse - Thetford Mines - Vue intérieure
Église St-Alphonse - Thetford Mines - Vue façade
Église St-Alphonse - Thetford Mines - Vue intérieure

L’Église St-Alphonse est magnifique avec ses boiseries et ses dimensions. L’église abrite le Centre d'interprétation du patrimoine religieux qui présente des expositions contenant plus de 1500 objets tels des chapelets, des chemins de croix  et plus de 10 000 objets de piété qu'on retrouvait autrefois dans toutes les maisons.

4Si l’histoire de l’exploitation minière vous interpelle, c’est au Musée minéralogique et minier qu’il vous faut aller. On y découvre que les générations d’avant étaient intimement liées à cette industrie, de par leur travail, leur milieu de vie, leur avenir. Tout était façonné par les mines. Il est intéressant de mentionner entre autres que la population a déjà habité encore plus près des puits de mines avant le déménagement des maisons d’un quartier complet.

Musée minéralogique et minier - Expo Mémoires de pierres - Salle d'expo vue générale
Musée minéralogique et minier - Expo Mémoires de pierres - Amiante et pantoufle
Musée minéralogique et minier - Expo Mémoires de pierres - Minéraux
Musée minéralogique et minier - Expo Mémoires de pierres - Salle d'expo vue générale
Musée minéralogique et minier - Expo Mémoires de pierres - Amiante et pantoufle
Musée minéralogique et minier - Expo Mémoires de pierres - Minéraux

La science, l'art, la culture et le patrimoine se rencontrent au Musée minéralogique et minier. Ouvert à l'année, ce centre propose de découvrir l'histoire et la géologie des Appalaches, d'explorer la galerie Atomes et cristaux réunissant des minéraux des quatre coins de la planète, de participer à des événements culturels ou scientifiques, de visiter des expositions temporaires aux thèmes invitants.

5Avant l’arrivée du décor minier, la région a été colonisée par quatre peuples distincts : des Irlandais, des Écossais, des Anglais et des Français. On retrouve des vestiges de cette cohabitation dans les villages longeant les chemins Craig et Gosford, particulièrement à Kinnear’s Mills et à Saint-Jacques-de-Leeds.

Site patrimonial de St-Jacques-de-Leeds - Chapelle - Groupe en visite
Site patrimonial de St-Jacques-de-Leeds - École - Colline et forêt
Site patrimonial de St-Jacques-de-Leeds - Chapelle - Groupe en visite
Site patrimonial de St-Jacques-de-Leeds - École - Colline et forêt

Kinnear's Mills est classé site historique . Sa particularité réside dans le fait que ses 4 peuples fondateurs voulaient chacuns leurs propres lieux de cultes. Quatre églises de confessionnalités différentes ornent le centre du village!

Quant au site patrimonial de Saint-Jacques-de-Leeds, il permet la découverte d’anciens bâtiments construits dans les années 1800 (dont la plus vielle église de la région) et un cimetière datant de la colonisation.

6Craintif de voir un patrimoine scolaire disparaître, un résident de Saint-Pierre-de-Broughton a acquis, rénové et déménagé sur une distance de 15 km une ancienne école de rang construite en 1941.

Musée de l'enseignement - Grande salle de classe - Pupitres
Musée de l'enseignement - Grande salle de classe - Livres
Musée de l'enseignement - Chambre de la maîtresse - Meuble et objet
Musée de l'enseignement - Grande salle de classe - Pupitres
Musée de l'enseignement - Grande salle de classe - Livres
Musée de l'enseignement - Chambre de la maîtresse - Meuble et objet

L'école a par la suite été transformée en un Musée sur l’enseignemen t invitant les visiteurs à découvrir le système d'éducation d'autrefois. Le visiteur découvre plus de 400 objets et des meubles d'antan dans la salle d'entrée, la cuisine, la chambre à coucher et la grande salle de classe.

7Tournée vers l'avenir mais fière de son histoire, la Maison Gamache & Nadeau a créé, à même la Maison funéraire Lavallière, une exposition permanente sur le patrimoine funéraire. Reconnue comme la plus grande du genre au Québec, elle est accessible au public sur rendez-vous. 

Maison patrimoine funéraire - Salle d'exposition - Corbillard
Maison patrimoine funéraire - Salle d'exposition - Civière
Maison patrimoine funéraire - Salle d'exposition - Mannequin croque-mort
Maison patrimoine funéraire - Salle d'exposition - Corbillard
Maison patrimoine funéraire - Salle d'exposition - Civière
Maison patrimoine funéraire - Salle d'exposition - Mannequin croque-mort

La Maison du patrimoine funéraire est située sur la rue Dumais au centre-ville de Thetford.