Isabelle Côté Pascale Bourque
28 mai 2018

La fois où on a fait connaissance avec la région de Thetford

Tourisme Région Thetford - Belvédère de la mine BC - Eau turquoise halde minière

Plusieurs connaissent la région de Thetford pour ses mines…ou sont déjà passés par là, sans vraiment prendre le temps de faire sa connaissance. Nous, on l’a fait! Vous allez vite vous rendre compte que ce qu’elle a à offrir ne se trouve nulle part ailleurs… Définitivement une destination à envisager pour vos prochaines aventures!

QUOI FAIRE?

Des activités qui se démarquent, il y en a une puis une autre dans la région de Thetford. Que vous soyez aventureux, amoureux de nature, sportifs, intéressés par le patrimoine et l’histoire du Québec ou juste curieux, il y a de tout pour passer une fin de semaine ou vos prochaines vacances. Voici quelques suggestions d’activités :

Se dépasser dans les Sentiers pédestres des 3 Monts

Vous l’avez deviné! Dans cette réserve écologique, vous pouvez gravir l’un des 3 monts , soit Oak (460 m), Kerr (494 m) et Caribou (558 m). Les droits d’accès sont ridiculement bas et permettent d’offrir des chemins sécuritaires et accessibles. En passant, l’hiver vous pouvez faire les sentiers en raquette!

Sentiers pédestres des 3 monts

Actives mais pas super sportives, on a opté, avec les conseils des guides sur place, pour le Mont Oak. Le trajet de 5 km permet de faire une montée en douceur sur un parcours magnifique proposant des panneaux éducatifs. Vous remarquerez un écosystème formidable dont une grande variété de fougères.

Une gourde, des bons souliers, et environ 2 heures, c’est tout ce qu’il vous faut! Cette randonnée est accessible à tous et vous serez satisfaits d’atteindre le sommet pour profiter d’une vue verdoyante sur les villages des alentours… Bon ok, peut-être apporter de quoi pour prendre une photo aussi finalement!

Sentiers pédestres des 3 monts

On a célébré notre petite victoire, repris notre souffle et une coupe de gorgées d’eau avant d’entamer la descente! On se promet de revenir vaincre les 2 autres monts qui offrent des panoramas différents quand on sera slims comme din films.

Sentiers pédestres des 3 monts

Visiter l’une des 20 plus belles églises du Québec

Bon…on n’est pas super catholiques et encore moins pratiquantes, mais c’est tu beau une église! Avec un titre comme celui-là, pas besoin de vous dire que l’imposante église Saint-Alphonse  vaut le détour! Pour vous donner une idée, une église compte normalement 3 allées de bancs…celle-ci en a 9!

Pour mettre en valeur tous ses détails architecturaux, 19 couleurs et plus de 350 gallons de peinture ont été utilisés. Le lustre vole aussi une partie de la vedette…on se croirait dans une scène de la Belle et la Bête!

Église Saint-Alphonse

Des bénévoles dévoués, comme Pierre et Pierrette (si gentils!), sont sur place pour répondre à vos questions, mais vous pouvez très bien faire la visite d’interprétation par vous-même puisque tout y est très bien expliqué à l’aide de panneaux et d’une vidéo. Vous pourrez même voir des collections comme celle de M. Richard qui compte plus de 400 chapelets, et pas 2 pareils! 

Saviez-vous que?

Dans la MRC des Appalaches, il n’y a pas 1, pas 2, pas 3, mais 33 églises au total! Juste au cœur du village de Kinnear’s Mill, il y en a 4, ce qui est plutôt particulier!

Centre historique de la mine King

Apprendre absolument tout sur une mine souterraine

Vous ne pouvez pas passer à côté d’une visite pour comprendre le fonctionnement de ces sites. Les mines façonnent le décor de Thetford Mines et de l’histoire du Québec. On a visité le Centre historique de la mine King (KB3)  et appris un TAS de choses! Une nouveauté et un des coups de coeur de Pascale.

Centre historique de la mine King

La beauté, c’est que c’est juste le revêtement qui a été relooké. À l’intérieur, vous trouverez les structures originales et sentirez encore l’huile et le métal. C’est une expérience multisensorielle! Vous pourrez même toucher à de vrais outils avec lesquels les miniers travaillaient et laissez-nous vous dire qu’ils étaient énormes et très lourds!

Centre historique de la mine King
Centre historique de la mine King

La CSST n’existait pas à l’époque et un jour, les travailleurs se sont mobilisés pour avoir de meilleurs conditions de travail. C’est à ce moment qu’un rapport hyper médiatisé sur les impacts de l’amiante a causé du tort à l’industrie. Ce ne sont pas tous les types d’amiante qui peuvent être dangereuses et on parle de surexposition, mais les médias  ont mis tous les oeufs dans le même panier. À l’époque, 90% des exportations aux États-Unis et en Europe venaient de la ville…et plus personne ne voulait acheter. 

Les maisons hautes qui marquent le paysage minier sont en fait des bâtiments de chevalement. Cela indique qu’une mine souterraine est juste en-dessous. Le puits fait l’équivalent de 2 tours Eiffel de profondeur. En ascenseur, ça prend juste 3 minutes pour descendre dans les souterrains qui eux, font 60 km! 

Chevalement de la mine Johnson

On a en aussi appris plus sur les différents postes, par exemple, le gars de la lampe! Ce poste pouvait avoir l’air banal, (il s’agit de donner une lampe à chaque mineur avant leur shift) mais à la fin, lorsqu’une manquait à l’appel, l’alarme était déclenchée! 

Centre historique de la mine King

Le poids de ces bêtes, additionnés aux outils et de leur boîte à lunch (pas en p’tit tissus comme aujourd’hui)…pendant toute la journée, à travailler dans l’épais nuage de poussière et de la vue restreinte de la mine, ça devait bien dormir le soir!

N.B. Un p’tit conseil : monter jusqu’à la passerelle en haut, ça vaut le coup d’oeil.

Église Saint-Alphonse

Découvrir  les Vélorails de Beaulac-Garthby : une première au Québec!

En Europe, 1000 km de voies ferrées sont dédiées au vélorail, mais cette curieuse activité est encore méconnue au Québec. C’est normal, puisqu’il n’y a qu’un seul endroit où il est possible de vivre cette expérience unique et c’est ici même, en Chaudière-Appalaches, dans la région de Thetford!

Vélorails panorama

C’est quoi exactement?

Le petit bolide est composé de 2 vélos reliés à une plateforme sur une ancienne route de chemin de fer. Pour faire rouler la « locomotive », il suffit de 2 pédaleurs, mais 2 sièges additionnels au centre permettent d’embarquer jusqu’à 2 enfants. Pour revenir à votre point de départ, un mécanisme simple fait pivoter le vélorail en sens inverse!

C’est une manière brillante de donner un second souffle à une structure encore bonne et de parcourir des endroits jusqu’à aujourd’hui inaccessibles, loin du brouhaha de la ville.

Toujours à la recherche de nouvelles péripéties, les Vélorails de Beaulac-Garthby  ont tout de suite attiré notre attention. On a choisi la balade de 10 km en se disant qu’on ne fait jamais de vélo! Quelques faux-plats sont à franchir mais puisque l’effort est partagé, l’activité est vraiment accessible à tous!

Dans un sens comme dans l’autre, vous traverserez champs, espaces boisés et marais. On vous recommande d’ailleurs la balade de 20 km puisque la vue du lac Aylmer est sublime. La durée varie entre 1h30 et 2h30 et la location est abordable (réservation recommandée).

Le p’tit dernier!

Le Balad-O-Rail, alimenté à l’énergie solaire, n’exige aucune force physique et permet d’embarquer jusqu’à 4 adultes.

En famille, en amoureux ou entre amis, laissez faire le train et partez en balade à vélo sur les voies ferrées…on vous promet une aventure inoubliable!

Lac Aylmer

BONUS: Ne manquez pas de vous arrêter au belvédère du Vieux Black Lake. Il s’agit d’une ancienne mine à ciel ouvert. La nature a aujourd’hui repris sa place… La couleur turquoise est due, entre autres, au fond gris pâle. C’est beau hein? Imaginez, c’est à Thetford qu’on peut voir ça! (Pssst! l’accès est gratuit!)

Belvédère de la mine BC

Un gros merci à Tourisme région de Thetford de nous avoir fait confiance pour ce voyage. Ces opinions sont 100% les nôtres. 

Isabelle et Pascale

Pour suivre nos aventures : Blogue La Fois

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