Circuit minier : 12 points de vue magnifiques sur le paysage minier

Belvédère de la Mine BC - Thetford Mines - Femme observant eau turquoise

Suivez cet itinéraire pour découvrir les meilleurs endroits où observer le panorama minier ou en apprendre plus sur l'histoire minière de la région de Thetford.

0- À partir du bureau d'information touristique de la région de Thetford (2600, boulevard Frontenac Ouest (route 112), Thetford Mines) prendre la route 112 en direction ouest. À gauche se trouvent d’immenses montagnes grises appelées haldes minières. Elles sont le résultat du concassage de la pierre pour en extraire la fibre de chrysotile. Il fallait extraire 100 tonnes de roches pour obtenir 1 tonne de minerai. Cela explique la quantité de haldes présentes sur le territoire : on y a exploité l'amiante chrysotile pendant plus de 130 ans.

1- Continuer sur la route 112. Avant 2009, la route passait à gauche de l’immense carrière de la mine Lac d’Amiante. D’importants affaissements sont survenus, causant la chute complète d'une portion de l'ancienne route 112. La route a donc été reconstruite à la droite du puits minier. Le nom de la mine est inspiré du fait qu’un lac se trouvait à cet emplacement jusqu’à 1950. Il a fallu pomper les eaux du Lac Noir pour permettre l'exploitation de la mine.

2- À Saint-Joseph-de-Coleraine, prendre à droite sur le chemin de Vimy. La route croise un hameau appelé Vimy Ridge, puis passe aux travers les haldes de la mine Normandie. Contrairement à la plupart des mines de la région qui étendaient la superficie de leur excavation afin de creuser plus profondément, la Normandie a conservé l'inclinaison à 45 degrés de ses parois.

3- Prendre à droite à la jonction de la route 265 puis continuer tout droit à la jonction de la route 112. La rue Saint-Désiré est célèbre pour sa côte. Tout au bout se trouve la rue du Lac Noir. Légèrement de biais (Face au 4233, rue du Lac Noir, Thetford Mines) se trouve une volée de marche  menant au Belvédère de la Mine British Canadian (BC). Les carrières des  anciennes mines se remplissent d'eau claire et turquoise.

4- Prendre la rue du Lac Noir en direction est. La route passe sous un convoyeur minier, puis au travers d’immenses haldes minières.

5- La rue change de nom pour devenir la rue Mooney. Cette dernière passe dans le quartier Mitchell de la ville de Thetford. Ce quartier était à l’époque voisin d’un autre quartier, le Saint-Maurice, lequel a dû être déménagé, maison par maison, pour permettre l’exploitation de la Mine Beaver, situé à la gauche.

6- Prendre en direction nord sur la rue Saint-Alphonse, puis à gauche sur la rue Bennet. Le  Centre historique de la Mine King|KB3 (240, rue Bennett Ouest, Thetford Mines) se compose d’un ancien chevalement de mine sous-terraine, d’une forge et d’une salle de treuils. Ce centre d’interprétation est un incontournable estival pour en apprendre plus sur le travail des mineurs.

7- Prendre la rue Bennett en direction ouest. Thetford Mines a été fondée en 1876, après la découverte d'un gisement d'amiante par Joseph Fecteau. À gauche se trouvent la Mine Bell, l’une des toutes premières mines à avoir été en exploitation à Thetford, et ce, au cœur même du centre-ville.

8- La rue change de nom pour devenir la rue Pie XI. À l’intersection de la rue Caouette se trouve le Parc commémoratif de la Rue Smith. La fameuse rue Smith était jadis profondément enclavée entre deux haldes de résidus miniers. Elle a longtemps caractérisé la ville à l'extérieur de la région.

9- Continuer sur Pie XI en direction nord et prendre le boulevard Frontenac vers l’ouest. Le Musée minéralogique et minier (711, Boulevard Frontenac Ouest, Thetford Mines) propose de découvrir l'histoire minière et la géologie des Appalaches et d'en apprendre plus sur les minéraux et les cristaux des quatre coins de la planète.

10- Prendre la rue Lemay vers le nord. La rue change de nom pour devenir la rue des Bois-Francs. Tourner à droite à l’intersection de la rue Flintkote. La clarté exceptionnelle de l’eau de l’ancienne mine Flintkote (217, Chemin Flintkote, Thetford Mines) en fait un site privilégié pour la pratique de la plongée sous-marine. Continuer jusqu’à l’intersection de la route 112 et prendre vers l’ouest pour revenir au point de départ.

Hors circuit A – Au Sentiers pédestres des 3 Monts de Coleraine (6, avenue Saint-Patrick, Saint-Joseph-de-Coleraine), on découvre de très anciennes mines de chromite datant des années 1890.

Hors circuit B – Au Sentier des mineurs (511, 5e rang nord, Sacré-Cœur-de-Jésus), on découvre deux anciennes mines, la Boston et la Carey, où il estpossible de pêcher et de randonner.