Geneviève Clavet Roy
Geneviève Clavet Roy Tourisme Région de Thetford
18 mai 2021

Marcher dans la région de Thetford

Il parait que la randonnée pédestre est l’une des activités de plein air les plus pratiquées au Québec. Selon la Chaire de tourisme Transat, près de 60 % des adeptes du plein air pratiquent la randonnée pédestre. En faites-vous partie?

La région de Thetford est justement un territoire parfait pour tous les types de randonnée. Un profil montagneux, des lacs et des vallées, d’immenses couverts forestiers, la proximité des services sont toutes des caractéristiques favorables pour le tourisme de randonnée. Bien évidemment, ces particularités ne sont pas uniques à notre région, toutefois, ce n’est qu’ici que vous verrez des paysages comme nulle part ailleurs : lacs turquoise et haldes minières. Pour ces décors photogéniques, vous êtes prêts à vous déplacer pour dire : « J'étais vraiment là! » 

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Geneviève Clavet Roy

Quelques définitions

La randonnée pédestre se pratique dans les sentiers tracés en nature et se décline en plusieurs degrés d’intensité, variant en termes de durée, d’effort à fournir et de préparation requise. On peut parler de randonnée à la journée, voire de randonnée communautaire, puis de tourisme de randonnée, lequel inclue la longue randonnée et la marche longue durée.

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Randonnée à la journée

La randonnée à la journée se pratique pendant des périodes variant de 30 minutes à plusieurs heures. Beaucoup de sites de randonnée pédestre de la région de Thetford entrent dans cette catégorie. La préparation est sommaire, dans le sens où il faut prévoir l’équipement de base permettant de faire face à un imprévu tel qu’un changement de météo. Si la durée et la distance le justifient, de la nourriture et de l’eau sont à prévoir, de même que la carte du parcours.

Sachez que même une courte randonnée peut être exigeante physiquement, à cause du dénivelé d’un site. Accéder au sommet de l’une de nos montagnes régionales (Mont Adstock, Grand Morne) ne représentera que quelques kilomètres, mais la durée de la marche ne sera pas proportionnelle à la distance parcourue, car il faut prévoir plus de pauses pour se reposer, ou marcher plus prudemment pour éviter les blessures dues au terrain accidenté. De plus, il faut tenir compte des points de vue pour lesquels il vaut la peine de s’arrêter pour quelques minutes d’observation!

Pour compléter cette catégorie de randonnée à la journée, on peut y ajouter les sites de marche communautaire, soit des espaces de promenade pour les résidents. Ils sont moins attrayants touristiquement parlant, mais néanmoins agréables quand on ne désire marcher que sur une courte distance. D’ailleurs, ces sentiers sont souvent développés sur des sites avec points d’intérêts notables, tel que lac, rivière ou éléments historiques.

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Tourisme de randonnée

Cette appellation désigne une sortie dont la motivation principale est la randonnée pédestre, et dont la durée occasionne une nuitée ou plus en dehors de son domicile. Ce type de randonnée est réservée habituellement au marcheur aguerri, car il doit transporter tout ce dont il a besoin, notamment pour se nourrir et séjourner, sur de longues distances. On retrouve deux subdivisions au tourisme de randonnée, soit la longue randonnée et la marche longue durée. Ces concepts semblent très semblables, mais la distinction est sans équivoque.

La longue randonnée se déroule entièrement en sentiers nature, pour un trajet d’au minimum 5 km, mais idéalement 10 km ou plus. La quête du bien-être par l’activité physique et le dépassement de soi sont quelques-uns des objectifs recherchés par ces marcheurs. Les nuitées en longue randonnée peuvent se dérouler en refuge, en campement ou en chalet. Chez nous, seul le site des 3 Monts répond à ces caractéristiques. Une vingtaine de kilomètres peuvent y être parcourus, en combinant différents parcours.

La marche longue durée présentent des trajets empruntant des chemins ou des rangs, plutôt que des sentiers, sur la majorité de leur parcours. Elle est attrayante auprès d’une clientèle nichée à la recherche de découvertes, de grands espaces et de contacts avec les populations locales, tout en revêtant une certaine intériorité, voire spiritualité. Dans la région de Thetford, le Chemin de Saint-Jacques-Appalaches est un circuit de marche longue durée de plus de 250 km.

Il est intéressant pour une région de promouvoir une offre de marche longue durée. Le voyageur utilisera forcément les commerces de proximité et les établissements d’hébergement. De plus, ce type de tourisme valorise les régions éloignées des grands centres touristiques.

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Pourquoi faire de la randonnée pédestre ?

Chaque marcheur a ses propres motivations pour s’adonner à la randonnée pédestre. Le fait de se retrouver au grand air dans le calme de la nature, la volonté de garder ou d’améliorer sa santé, ou relever un défi physique sont souvent évoqués comme étant une motivation pour aller marcher. Une certaine importance est accordée à la proximité et à l’accessibilité, de même que la gratuité ou à tout le moins la possibilité d’obtenir un accès valide à longs termes, tel qu’une carte de membre.

Parmi les motivations souvent entendues, on retrouve la possibilité de pratiquer des activités secondaires pendant la marche, telles que l’observation de la faune et de la flore, l’accessibilité à de beaux points de vue ou à certaines composantes naturelles et culturelles. Les panneaux d’interprétation ou les guides naturalistes sont de ce fait très appréciés. Parfois, même sans interprétation, la seule présence d’un point d’intérêt naturel est suffisante pour attiser l’intérêt.

Certains marcheurs s’adonnent à la photographie, à la cueillette ou à la baignade lorsqu’un point d’eau est accessible. Pour ces activités, une mise en garde est nécessaire : il est impératif, pour plusieurs raisons, de respecter les consignes du gestionnaire du site. En effet, sortir d’un sentier peut entraîner de fâcheuses conséquences : bris des équipements, détérioration d’un espace protégé, perte des droits de passage, risque pour la sécurité et la santé des utilisateurs, etc. Bref, informez-vous avant d’entreprendre une activité autre que la randonnée sur les sentiers!

Qualité des sentiers : comment contribuer?

Saviez-vous que beaucoup de sentiers reposent sur l’implication de bénévoles pour leur entretien, leur gestion et leur promotion? Ils ne peuvent non plus compter sur un budget récurrent important. Ainsi, il est difficile de maintenir les sentiers dans un état optimal. Votre comportement en tant qu’utilisateur est d’autant plus important : respectez la signalisation des sentiers, utilisez les surfaces durables lorsque possible, gérez adéquatement vos déchets, laissez intact ce que vous trouvez, respectez la vie sauvage ainsi que les autres usagers et gardez vos animaux domestiques en laisse en tout temps, aux endroits où ils sont permis. Par ailleurs, tout bris ou comportement négligent devrait être rapportés aux gestionnaires du site.

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Liste des sentiers dans la région de Thetford

Une demi-douzaine de sites de randonnées pédestres dans la région de Thetford présente un potentiel récréotouristique important en raison de la longueur de leurs sentiers ou des attraits retrouvés sur les sites. Il s’agit du parc national de Frontenac, des 3 Monts, du Mont Adstock, des sentiers de Kinnear’s Mills, du Grand Morne et du sentier du Vieux-Barrage. Avantage notable, on y retrouve aussi une diversité d’activités de plein air associées à la randonnée : hébertisme (3 Monts), activités nautiques et vélo (parc national de Frontenac), sports d’hiver (Mont Adstock), patrimoine culturel (Kinnear’s Mills), escalade et vol libre (Grand-Morne) et rallye (Vieux-Barrage). Quelques-uns offrent de l’hébergement nature, des infrastructures d’accueil (chalet d’accueil, stationnement, toilettes) et, parfois, des options de restauration.

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Piste cyclable Thetford
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Parc du sommet de Thetford
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Parc St-Alphonse

Plus d’une dizaine d’autres sites sont plutôt considérés comme des sentiers communautaires. Vous y trouverez des points d’observation époustouflants (tour de Saint-Fortunat, Saint-Alphonse), des abords de rivière, de lac ou d’étang (Bullard, Parc Bellerive, Étang Madore), des éléments patrimoniaux (Campions, Leeds) ou de l’interprétation de la faune et de la flore.

Pour plus d’information, rendez-vous sur le . Vous désirez marcher quelques heures, dans un sentier intermédiaire avec votre animal de compagnie? Entrez vos critères de recherche et une sélection de sentiers vous sera offerte. Bonne randonnée!

Geneviève Clavet Roy
Tourisme Région de Thetford

 

Note : Les données de cet article sont majoritairement tirées du PLAN DIRECTEUR DES SENTIERS DE RANDONNÉE PÉDESTRE DE LA MRC DES APPALACHES, par le collectif NOVA, février 2021.

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