Circuit minier : 12 points de vue magnifiques sur le paysage minier

Visite minière - Mine BC - Lac turquoise

Suivez cet itinéraire pour découvrir les meilleurs endroits où observer le panorama minier ou en apprendre plus sur l'histoire minière de la région de Thetford.

Bureau d'information touristique

Le départ du circuit est au bureau d'information touristique de la région de Thetford (2600, boulevard Frontenac Ouest (route 112), Thetford Mines). Prenez la route 112 en direction ouest.

Remarquez qu'à gauche de la route se trouvent d’immenses montagnes grises appelées haldes minières. Elles sont le résultat du concassage de la pierre pour en extraire la fibre de chrysotile. Il fallait extraire 100 tonnes de roches pour obtenir 1 tonne de minerai. Cela explique la quantité de haldes présentes sur le territoire : on y a exploité l'amiante chrysotile pendant plus de 130 ans.

Mine Lake

Continuez tout droit sur la route 112.

Tout de suite après le secteur Black Lake de Thetford Mines, vous passerez au travers d'immenses haldes minières et vous apercevrez le puits d'excavation de la Mine Lake à la gauche de la route. Avant 2009, la route passait de l'autre côté de l’immense carrière de la mine Lac d’Amiante. D’importants affaissements sont survenus, causant la chute complète d'une portion de l'ancienne route 112. La route a donc été reconstruite à la droite du puits minier. Le nom de la mine est inspiré du fait qu’un lac se trouvait à cet emplacement jusqu’à 1950. Il a fallu pomper les eaux du Lac Noir pour permettre l'exploitation de la mine.

Réserve écologique de la Serpentine-de-Coleraine

Rendus à Saint-Joseph-de-Coleraine, prenez à droite sur le chemin de Vimy. La route contourne la réserve écologique de la Serpentine-de-Coleraine. Le site de la réserve écologique est l'un des rares endroits au Québec où il y a présence de serpentine, une roche ultrabasique riche en magnésium. Ce type de roches favorise la présence de plantes particulières et rares. Accidenté, le territoire comprend 2 élévations de près de 500 mètres d'altitude chacune : le mont Oak et la colline Kerr,  le sommet de ce dernier offrant une vue magnifique sur le panorama minier. On y trouve aussi une grotte, vestige de très anciennes mines de chromite datant des années 1890. Les sentiers pédestres des 3 Monts  (6, avenue Saint-Patrick, Saint-Joseph-de-Coleraine) proposent des activités dans la réserve et son pourtour.

Mine Normandie

Après un certain temps, la route croise un hameau appelé Vimy Ridge, puis passe aux travers les haldes de la mine Normandie. Contrairement à la plupart des mines de la région qui étendaient la superficie de leur excavation afin de creuser plus profondément, la Normandie a conservé l'inclinaison à 45 degrés de ses parois.

Belvédère Mine BC

Au bout du chemin de Vimy, prenez à droite sur la route 265, puis continuez tout droit à la jonction de la route 112. Vous vous trouvez sur la rue Saint-Désiré. Continuez tout au bout jusqu'à la jonction de la rue du Lac Noir.

Légèrement de biais (Face au 4233, rue du Lac Noir, Thetford Mines) se trouve une volée de marche menant au Belvédère de la Mine British Canadian (BC) . Les carrières des  anciennes mines se remplissent d'eau claire et turquoise.

Rue du Lac Noir

Prenez la rue du Lac Noir en direction est. D'anciennes maisons ouvrières bordent la rue qui passe ensuite sous un convoyeur minier, puis au travers d’immenses haldes minières.

Quartier Mitchell, Mine Beaver

La rue change de nom pour devenir la rue Mooney. Cette dernière passe dans le quartier Mitchell de la ville de Thetford. Ce quartier était à l’époque voisin d’un autre quartier, le Saint-Maurice, lequel a dû être déménagé, maison par maison, pour permettre l’exploitation de la Mine Beaver, situé à la gauche.

Centre historique de la Mine King

Prenez en direction nord sur la rue Saint-Alphonse, puis à gauche sur la rue Bennet.

Le Centre historique de la Mine King|KB3 (240, rue Bennett Ouest, Thetford Mines) se compose d’un ancien chevalement de mine sous-terraine, d’une forge et d’une salle de treuils. Ce centre d’interprétation est un incontournable estival pour en apprendre plus sur le travail des mineurs.

Centre-ville de Thetford et Station des Arts

Reprenez la rue Bennett en direction ouest, puis arrêtez-vous près de la Station des Arts  (262, rue Notre-Dame Ouest, Thetford Mines)

Thetford Mines a été fondée en 1876, après la découverte d'un gisement d'amiante par Joseph Fecteau. À gauche se trouvent la Mine Bell, l’une des toutes premières mines à avoir été en exploitation à Thetford, et ce, au cœur même du centre-ville. La Station des Arts est une ancienne gare reconvertie en centre d'exposition. Une balado-découverte vous permet d'en apprendre plus sur l'histoire du centre-ville.

Parc commémoratif de la Rue Smith

Continuez vers le nord. La rue change de nom pour devenir la rue Pie XI. À l’intersection de la rue Caouette se trouve le Parc commémoratif de la Rue Smith.

La fameuse rue Smith était jadis profondément enclavée entre deux haldes de résidus miniers. Elle a longtemps caractérisé la ville à l'extérieur de la région.

Minéro - Musée de Thetford

Continuez sur Pie XI en direction nord et prenez le boulevard Frontenac vers l’ouest.

Le Musée Minéro (711, Boulevard Frontenac Ouest, Thetford Mines) propose de découvrir l'histoire minière et la géologie des Appalaches et d'en apprendre plus sur les minéraux et les cristaux des quatre coins de la planète.

Mine Flintkote

Prenez la rue Lemay vers le nord. La rue change de nom pour devenir le chemin des Bois-Francs. Au bout de quelques kilomètres, tournez à droite à l’intersection de la rue Flintkote.

La clarté exceptionnelle de l’eau de l’ancienne mine Flintkote (217, Chemin Flintkote, Thetford Mines) en fait un site privilégié pour la pratique de la plongée sous-marine.

Mine Boston et Mine Carey

Continuez sur le rue Flintkote, puis tournez à gauche sur la route 112. Rendez-vous jusqu'après East Broughton, puis tournez à gauche sur le 5e rang. Au bout de quelques kilomètres se trouvera le lac Boston, soit l'ancienne mine Boston. Le Sentier des mineurs  (511, rang 5 Nord, Sacré-Coeur-de-Jésus) vous mènera jusqu'à la Mine Carey.

C'est la fin

D'autres vestiges des anciennes mines d'amiante et de pierres à savon se trouvent également le long de la route 112 vers l'Est, jusqu'aux limites de la MRC et même au-delà vers Tring Jonction. 

Et puis, qu'avez-vous retenu de votre virée minière?

Vous préférez les cartes? On a ça!

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