Charlène Gélineau
Charlène Gélineau Trip USA Canada
5 juillet 2018

Visite du Musée minéralogique et minier de Thetford Mines

Musée - Mines - Exposition

Fondée en 1876, après qu’un gisement d’amiante soit découvert, la ville de Thetford Mines a à ce moment connu un essor et une prospérité considérable. C’est 100 ans plus tard, soit en 1976, que la Société minéralogique de la région ait décidé de souligner son anniversaire en inaugurant le Musée minéralogique et minier de Thetford Mines qui a pour mission de retracer l’histoire minière de la région.

Depuis son ouverture, la réputation de l’amiante s’est dégradée due à des problèmes de santé d’anciens mineurs et est désormais interdite, la dernière mine fermant en 2012. Aujourd’hui, il reste de ce passé les mines à ciel ouvert, les anciens bâtiments, les tours minières, les haldes (ces montagnes grises qui entourent la ville) ainsi que le musée.

 

Le Musée minéralogique et minier de Thetford Mines

Le Musée minéralogique et minier de Thetford Mines se divise en deux parties. La première étant une salle recevant des expositions temporaires et l’autre, beaucoup plus grande, est consacrée à l’histoire de la région et du rôle qu’a joué l’exploitation minière dans celle-ci.

Le musée aborde le sujet sous différents angles. Le premier étant historique, il retrace l’histoire de la région à partir du moment où l’amiante fut découverte par Joseph Fecteau et que celui-ci envoya ce minerai alors inconnu se faire analyser à Boston. Cette trouvaille apporta à la région une occasion incroyable de se développer. Ensuite, le point de vue économique et sociologique est abordé en montrant ce que l’exploitation minière a apporté à la population et à la vie des mineurs ainsi que les contraintes que cela a engendré. Par exemple, certains quartiers ont dû être déménagés ou encore les habitants devaient balayer quotidiennement leur galerie à cause de la poussière qui s’y accumulait rapidement. Enfin, l’aspect géologique de l’amiante est abordé, soit la formation de ce minerai fibreux au fil du temps, sa composition et les différentes formes sous lesquelles nous pouvons le retrouver aujourd’hui. 

Musée - Thetford - Vitrine

 

Notre visite du Musée minéralogique et minier de Thetford Mines

Le Musée minéralogique et minier de Thetford Mines est très intéressant et retrace bien l’histoire de son passé minier sous différents aspects. En discutant avec différentes personnes, nous nous sommes rendus compte que les sujets de l’arrêt de l’exploitation minière et de l’amiante sont très controversés. Le musée, quant à lui, a pris garde de ne pas prendre position sur le sujet. On y a découvert les avantages et inconvénients de ce minerai ainsi que la prospérité que cela apportait à la région, le tout de façon factuelle. C’est aux visiteurs de se faire leur propre opinion sur ce minerai beaucoup débattu et qui continue de faire couler beaucoup d’encre.

En ce qui nous concerne, la visite s’est arrêtée là. Le musée proposait autrefois une visite des mines, mais cela n’est désormais plus possible à cause de son interdiction. Toutefois, le musée propose une visite au Centre historique de la mine King, soit le KB3, situé au centre-ville de Thetford. Ce site d’interprétation permet de mettre en valeur des bâtiments miniers et leurs équipements et également le labeur des générations de travailleurs qui ont bâti la région. Le haut de la tour permet une observation à 360° de la ville. Des tours historiques sont également offerts durant lesquels le passé minier est mis de l'avant durant l'excursion.

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